Henry's Songbook

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Loch Ness Monster

  • (Trad / Iain C. MacKintosh / Hamish Imlach)

    There was a monster, a Scottish monster
    Who lives in far Loch Ness, a very fine address
    All the hoteliers and postcard selliers
    Are making fortunes every year

    Folk see her cruising when they've been boozing
    In the pale moonlight - what a fearful sight
    And if you get fu', you might see her too
    What a tale to tell your wife

    I sing of a monster that lives in Loch Ness
    She makes the headlines in the national press
    Perhaps she's employed by the Daily Express
    To separate tourists from money

    And from England, France and Germany and places far and wide
    With their cameras they hide behind the trees
    Every year a new invasion's coming from a foreign nation
    They crawl about the banks on hands and knees

    And they've got submarines and diving-bells and all the latest gear
    They come to hunt our Nessie with high hope
    They go diving in the water but till now they haven't caught her
    And she's down there laughing up their periscopes

    They couldnae get a picture, a picture, a picture
    They couldnae get a picture, she wouldn't put her head up
    They couldnae get a picture, a picture, a picture
    They couldnae get a picture, she wouldn't put her head up
    They couldn't see the hump o' her, they couldn't see the rump o' her
    They couldn't see the hump o' her, she wouldn't put her head up

    There was a student, a Scottish student
    Who blew up rubber tyres and strung them all with wires
    He set them floating and sat there gloating
    While folk took pictures by the score

    And the whole world heard Nessie's name again
    And the Tourist Board played its game again
    Please don't tell them you heard me sing this song
    And her name will live forever more

Susannes Folksong-Notizen

  • english [1958:] Sir, - Who can tell what kind of devil's brew is cooking 600 ft. below the surface of Loch Ness? Clay, sand, gravel, peat, dead animals and birds carried down by the rivers will gradually settle to the bottom according to their different densities. But what chemical action takes place when they get there and are subjected to a pressure of 3000 lbs. per square ft. and temperature unknown? My guess is that a tough skin is formed and marsh gas (C.H.4) builds up underneath until the pressure becomes great enough to tear this skin from the bottom. It carries the skin to the surface of the loch, the gas escapes, and the skin again goes back to the bottom. The escaping gas could cause a disturbance in the water, and could even propel the skin along the surface for a considerable distance. (Richard Brown, Bilsthorpe, Notts., letter to Weekly Scotsman, Nov 6)

    See also articles by H. L. Cockrell in Weekly Scotsman, Oct 16 1958, and Philip A. Stalker in Weekly Scotsman, Oct 23 1958.

  • english [1959:] Where did Nessie come from? Now an Italian journalist in Milan claims he invented the Loch Ness Monster in 1933. Signor Francesco Gasparini claims in the Milan weekly "Visto" that he was the London correspondent of a Milan newspaper at the time and amassed hundreds of British newspaper clippings. They included two lines published in a Scottish newspaper about some Inverness fishermen who had seen a strange fish. He said that at the beginning of August his supply of news was even drier than usual. "I had the inspiration to get hold of the item about the strange fish." Signor Gasparini declared: "The Monster of Loch Ness has never existed. I invented it. I admit it - but I am not sorry." (Weekly Scotsman, March 26)

  • english [1959:] The claim to have invented the Loch Ness monster has been made by many since a road was provided for them along the loch side in the 30s. The prize should go to a Chinaman who, I believe, said he was the Loch Ness monster, though he should also share a black mark with the others for not knowing that Nessie is far far older. This type of creature has been described in detail, humps and all, for hundreds of years, not only in Scotland, but in other languages in other lands, where the conditions are the same as in the faults of the Great Glen. I have always been amused during my investigations and search for this creature, how very little voluble disbelievers bother to learn about the subject. Clearly another case of empty drums making the most noise. (H.L. Cockerell, letter to the Weekly Scotsman, April 2)

  • english [1959:] I have fished Loch Ness from Temple Pier and Dores for the last quarter of a century and never even caught a glimpse of the monster. Nevertheless, I am convinced there is a strange creature in the loch, and that the alleged monster is a Royal Sturgeon [...], or a school of sturgeon travelling near the surface of the water. [...] A landlocked sturgeon could grow to enormous size - to probably three or four times the above quoted figure [18 ft, 100 stone]. When young and small a sturgeon may have ascended the River Ness into Loch Ness; but owing to its gigantic size years later could not make the return journey to the sea. During the First World War the Army carried out experiments [...] fish were reported to have come to the surface in Urquhart Bay - among them a very large sturgeon. (R.M. Robertson, letter to the Weekly Scotsman, September 3)

  • german [1982:] Urkundlich belegt ist Nessie seit 565. Damals schlug das Ungeheuer einen Mann tot. Doch in diesem Augenblick trat Sankt Columba auf, ein irischer Missionar, und der erschreckte das Monster mit dem Kreuz und dem Namen Gottes, empfahl ihm dann 'Go thou no further, nor touch the man. Quick! Go back!' Und Nessie folgte, verschwand für 1368 Jahre. So wurden die ansässigen Heiden bekehrt. Seit 1933 aber haben Hunderte von glaub- und unglaubwürdigen Zeugen das Vieh gesehen. [...]

    Man kann sich 500.000 Pfund verdienen, denn die sind von der Guinness-Brauerei für denjenigen ausgesetzt, der Nessie fängt. Allerdings macht man sich gleichzeitig strafbar, denn die Schotten haben Nessie unter Naturschutz gestellt.

    Nebenbei noch einige wichtige Informationen für Nessie-Jäger: Das Wasser des Loch Ness ist saukalt. Der See ist 36 Kilometer lang, anderthalb Kilometer breit. Die größte gemessene Tiefe ist 325 Meter, aber wahrscheinlich hat er noch tiefere Stellen. (Frank, Nach Schottland reisen 55ff.)

  • german [1988:] In Fort Augustus am südlichen Ende des Lochs steht [...] ein Museum. Darin sind allerlei - unwiderlegbare, versteht sich - Beweisstücke für die Existenz dieses Überlebenden aus der prähistorischen Ära ausgestellt, Bilder, Filme, Sonaraufnahmen. Sogar Skeptiker schauen nach dem Besuch im Museum etwas verunsichert auf die grauen Wasser des Lochs [...]. Im Oktober 1987 segelte eine ganze Flotille von Kleinbooten, ausgerüstet mit Sonargeräten, den See ab. Ergebnis: Es gäbe doch etwas, aber was? Und ein Kommentar dazu: "Man kann keine Legende mit der Wissenschaft töten!" (Mitchell/Prinzing, Schottland 21)

  • english [1998:] Although Nessie was sighted as far back as the 6th century a.d. it is the modern day sightings that have captured the public imagination. In the early part of the 1930's a new road was built around Loch Ness which in turn brought in a spate of new sightings from road users and sightseers. Up until this time stories of the monster circulated more within the local community but talk of other sightings were spreading outwith the village.

    The first recorded sighting of Nessie on land was made by Mr Spicer and his wife, on July 22nd 1933, who were driving down the road between the Loch Ness side villages of Dores and Inverfarigaig. They caught sight of a large cumbersome animal crossing the road ahead, which was some 20 yards from the water. They first saw a long neck, forming a number of arches, a little thicker than a elephant's trunk and a huge lumbering body heading towards the Loch. It disappered into the bushes out of sight. After this sighting reports flooded in and interest grew on an international scale. Speculators offered huge prizes for the animal, dead or alive. Circus owner Bertram Mills promised a sum of £20,000 to any man who could bring the creature alive to his circus.

    Probably one of the first photographs to be taken of the monster was snapped by a British Aluminium Company worker, Mr Hugh Gray, near Foyers. It showed a writhing creature creating a considerable disturbance on the surface of the Loch. He only saw part of the animal which he estimated to be around 40 ft long, which included a thick rounded back and also a muscular looking tail.

    In December of the same year a hippo's foot had been planted by a prankster and all was taken seriously until officials finally uncovered the truth. This had an affect on future reports of sightings, as they were taken less seriously. But still reported sightings were becoming increasingly common and more intriguing.

    On the 5th of January, 1934, a motorcyclist almost collided with the monster as he was returning home from Inverness. It was around 1a.m. and was bright due to the moonlight. As Mr Grant approached Abriachan on the north-eastern shore of the Loch he saw a large shape loom on the right side of the road. As he approached the object he saw a small head attached to a long neck. The animal saw Grant and promptly crossed the road back down to the Loch. Mr Grant, by this time, had jumped off his motorbike and followed the path it took to the Loch only to see the rippling water where the creature had entered. In April,1934 the most famous photograph was obtained by a London surgeon as he [was] heading towards Inverness along the new road.

    An event on the 5th of June, 1934 was considered to be of importance but was not widely publicised. It involved a young girl from the Fort Augustus area who was employed as a maid in a large house close to [the] abbey. It was about 6:30 a.m., the maid was looking out of a window down the Loch. She saw on the shore, 'one of the biggest animals she had seen in her life', at a range of about 200 yards. Her description was similar to those of others, giraffe like neck, small head, skin like an elephant and two very short fore legs or flippers. She watched it for around 20 mins when it re-entered the water and disappeared.

    There were a number of privately funded investigations, most of which were not successful, which took place in the same year. There was one such expedition which did have a degree of success. It was led by a Sir Edward Mountain in July, 1934. During that period of research and investigation he obtained five still pictures of the monster, he had observed the monster, along with members of his team, and had actually filmed the monster. It was probably because the expedition was so well funded that a result was most likely and that a poorly funded investigation would be doomed to failure.

    As the threat of war with Germany grew stronger, Nessie and all the sightings were furthest things from people's minds, but there were some recorded sightings and even a number of photographs were taken. During the war Loch Ness was in control of the Navy and the loch area was secured. This did not stop the monster from making itself known. In May, 1943, a Mr C.B. Farrel of the Royal Observer Corps was on duty to warn of incoming enemy bombers but instead observed the movements of the monster at a distance of 250 yards. He saw 20-30 ft of the monster's body and the neck which was approximately 4-5ft above the surface of the water. The eyes, he explained, were large and the body of the monster appeared to have a 'fin'. It finally submerged without a movement on the water.

  • german [2001:] "Operation Cleansweep" nennt [der Schwede Jan-Ove] Sundberg seine in der vergangenen Woche in Schottland angelaufene Expedition, und es ist bereits sein 15. Versuch innerhalb der letzten 25 Jahre, mit Ungeheuern aller Art in Kontakt zu treten. [...] Am Loch Ness ist Sundberg schon zum dritten Mal. Doch nun, so der Schwede, werde es für das Tier kein Entkommen mehr geben. An Bord des 11-Meter-Motorboots "Highland Commander II" will er dem sagenhaften Wesen mit Unterwassermikrofon und Multibeam-Sonar zu Leibe rücken. Zudem hat der selbst ernannte Kryptozoologe eine Geheimwaffe in der Hinterhand: eine sieben Meter lange Reuse mit einem Durchmesser von etwa 1,60 Meter. Diese Falle, erst einmal zu Wasser gelassen, sei geeignet, das Biest zu fangen, erläutert der Mann der eigens nach Schottland gereisten und zusehends verblüfften Weltpresse - angesichts eines Sees von siebeneinhalb Milliarden Kubikmeter Wasser ein verwegener Plan. "Wir glauben, dass Nessie mit einem Aal verwandt ist", erklärt Sundberg, "ein Monster-Aal sozusagen." [...]

    Die Suche hat eine lange Tradition am Loch Ness. Seit der irische Missionar Columban im Jahre 565 erstmals im Fluss Ness auf ein Monster gestoßen sein will, das mit "lautem Brüllen und geöffnetem Maul" vor ihm auftauchte (der Gottesmann konnte die Bestie natürlich in ihre Schranken weisen), haben die Gestade des 36 Kilometer langen schottischen Sees viele Nessie-Jäger gesehen. Den ersten Höhepunkt erreichte die Monsterhysterie in den dreißiger Jahren, als das bis heute berühmteste Nessie-Foto (präsentiert von dem Chirurgen Robert Kenneth Wilson) in einer Londoner Tageszeitung auftauchte. Das "Surgeon's"-Foto zeigt die Silhouette eines dinosaurierartigen Tieres mit langem Hals und löste eine Welle von Untersuchungen und Zeugenbefragungen aus. Erst 1994 kam heraus: Das Bild zeigt eine aus einem Spielzeug-U-Boot gebaute Nessie-Attrappe. Die Zahl der Fotos, Filmaufnahmen und Berichte hat sich seither vervielfacht. Über 1000-mal soll Nessie inzwischen im Loch gesichtet worden sein - zuletzt im März dieses Jahres, als mehrere Autofahrer ein bewegtes Objekt in Form eines U-Boot-Periskops auf dem See sichteten. [...]

    Nicht alle Augenzeugen [sind nach Ansicht mancher Einheimischer] verrückt oder geschäftstüchtig. Mit kaum zu überbietender Ernsthaftigkeit kann etwa Ian Cameron, 78, aufwarten, ehemaliger Chefermittler der schottischen Kriminalpolizei. Cameron sieht aus wie Sherlock Holmes, kennt als passionierter Angler sein Loch und die Fische darin seit Kindesbeinen und hat zudem als Flugbootkanonier in Afrika Erfahrungen mit der Silhouette schwimmender Krokodile und Nilpferde gesammelt. Am 15. Juni 1965 jedoch sah der Schotte während einer Angeltour etwas im Loch, das er bis heute nicht erklären kann. "Plötzlich durchbrach ein Objekt mit der Form eines umgedrehten Bootes nicht weit von mir entfernt die Wasseroberfläche," berichtet Cameron. "Es muss eine Art von Energiequelle und so etwas wie ein Gehirn gehabt haben, denn es war in der Lage, Entscheidungen zu treffen und gegen den Wind zu schwimmen." Fast 50 Minuten will Cameron das Geschöpf zusammen mit einem Freund beobachtet haben. Schließlich habe das walähnliche, etwa 10 Meter lange Objekt kurz vor dem Ufer beigedreht und sei abgetaucht.

    Wissenschaftliche Erklärungsversuche für solche abenteuerlichen Beobachtungen zu finden ist schwierig. Und doch hat sich einer der Einheimischen dieser Aufgabe verschrieben: Adrian Shine, Designer einer multimedialen Nessie-Ausstellung in Drumnadrochit, ist Koordinator des wissenschaftlichen "Loch Ness & Morar Project". Über die Jahre hat Shine mit etwa 20 Universitäten in ganz Großbritannien kooperiert und Limnologen, Geologen und Chemikern Zugang zum Loch vermittelt. Shine ist ein besonnener Mann und versucht, die Spreu der Nessie-Sichtungen vom Weizen zu trennen. Der bis heute von zahllosen Nessie-Fans favorisierte Wassersaurier etwa komme als Erklärung auf keinen Fall in Frage, da diese Tiere spätestens die letzte Eiszeit nicht überlebt haben könnten. Stattdessen tippt Shine auf Sinnestäuschungen oder Naturphänomene, die sich aus den speziellen physikalischen Gegebenheiten des Sees herleiten. "Augenzeugen können Dinge leicht falsch interpretieren oder unbewusst ihre Phantasie zu Hilfe nehmen", gibt Shine zu bedenken. Fischotter oder aus dem Meer eingewanderte Seehunde zum Beispiel könnten als Nessie verkannt werden. Sogar Rehwild sei schon beim Schwimmen im Loch beobachtet worden. Sonarkontakte erklärt Shine durch die Schwimmblasen von Fischen oder vom Grund aufsteigende Gasblasen, die Schallwellen zurückwerfen. Zudem weise Loch Ness eine charakteristische Wasserschichtung mit warmem Oberflächenwasser und sehr kaltem Wasser in der Tiefe auf. Große Unterwasserwellen von bis zu 40 Meter Höhe will Shine an der Grenzschicht zwischen den beiden Wasserkörpern ausgemacht haben, die für sehr starke Sonarkontakte mancher Nessie-Jäger oder auch für ungewöhnliche Wasserbewegungen an der Oberfläche verantwortlich sein könnten. Holzstücke auf dem Wasser, so glaubt Shine, könnten durch diese Wellen gegen den Wind vorangetrieben werden: "Sogar für den vollkommen rationalen Beobachter muss es dann so aussehen, als würde tatsächlich etwas gegen die Strömung schwimmen."

    Selbst für Sundbergs Theorie hat Shine etwas übrig. "Immerhin gibt es wirklich Aale in Loch Ness", sagt der bärtige Monster-Fan, der selbst frühe Augenzeugenberichte mit einem großen Stör auf Wanderschaft zu erklären versucht. Von der Eignung des Schweden als Nessie-Jäger ist Shine ohnehin überzeugt. "Sundberg wird immer etwas finden, das er nicht erklären kann", prophezeit Shine. "Er hat nicht besonders viele Fachkenntnisse, und gerade deshalb wird er sehr erfolgreich bei der Monstersuche sein." (Philip Bethge, Spiegel, 30. April)


Quelle: Scotland

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 Sammlung : Susanne Kalweit (Kiel)
Layout : Henry Kochlin  (Schwerin)

aktualisiert am 13.09.2000